so far の意味と使い方/Twitterで学ぶ英語

英語一般

“so far” は「今までのところ」といった意味です。

Earth is the only planet we know of so far to host life, but it may not be the best place for life when compared with “superhabitable” planets, according to a new study.

地球は今のところ生命体を持つ唯一の惑星であることが知られていますが、最新の調査によると、「超住みやすい」惑星に比べれば最高の場所でもないかもしれません。

cnn.com

“so far” は「今までのところ」という意味です。

例文

My business has been very successful so far.

今のところ、私のビジネスは大変うまくいっている。

“so” というと、”Thank you so much” などのように「とても」という意味が有名なので、”so far” で「とても遠い」などとするとうまく訳せなくなってしまいます。

この場合の “so” は「ある程度まで」を示しています。そして “far” は「時間的距離」を表していると考えましょう。つまり、”so far” で「過去から今までの時間の程度」ということです。

実際はそこまで厳密に考えなくても、とりあえず “so far” をセットで覚えてしまうのが早いです。

Longman や Cambridge などのオンライン辞書を見てみましたが、「until now」というきわめてシンプルな説明で終わっていました。

この “so far” ですが、「今までそうだった」という意味だけあって、続いて「これからはそうとは限らない」ことを言いたい文脈で使われることが多いです。

冒頭のツイートがまさにそうですね。

“Earth is the only planet we know of so far to host life” で「今のところ」そうなっていると述べたあとに、but 以下の文節で「実は・・・」と書き手がメインに伝えたいことが続いています。

なので、so far が出てきたら、そのあとが結構重要ということを頭に入れておいてください。

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似たような慣用句に “so far, so good” というものがあります。

「今までのところは順調」といった意味です。so にある「まあまあ」といった相対的なニュアンスが上手く使われていて、so の繰り返しでリズム的にも好まれるようです。

例文

How is your job?
仕事の方はどうですか?

So far, so good.
今のところは順調ですね。

こちらも「今は順調だがこれからはわからない」という意味を言外に含んでいることろがミソです。

こういったシンプルだけど気の利いたフレーズがサッとでてくるとカッコいいですね。

この記事を書いた人
チップマンク

50代会社員。転職5回。
帰国子女でもなく留学経験もないですが、外資系や国内海外部門での経験を生かして英語に関するネタを中心に提供していきます。

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