might は may の過去形じゃない!?/Twitterで学ぶ英語

英語一般

might は「○○かもしれない」という意味です。「may の過去形」と思っている人は認識を改めましょう。

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might を使ったツイート例

It’s uncomfortable. It’s a long journey, You might not come back alive.

それは快適ではありません。長い旅で、生きて帰って来れないかもしれません。

cnn.com

might に過去の意味はない

might は「〇〇かもしれない」という意味です。

「might = may の 過去形」と覚えている人も多いかもしれません。

その考えはいったん捨てましょう。

例えば下の例文に過去の意味はありません。

例文

I might be late.
遅れるかもしれない。

It might snow tonight.
今夜は雪になるかもしれない。

そういえば80年代に流行った The Cars の曲でその名も “You might think” というのがありましたね。

You might think I’m crazy
But all I want is you

僕がクレイジーだって思ってるかもしれないけど、僕が欲しいのは君だけなんだ

The Cars -You Might Think-

might と may の違い

「〇〇かもしれない」という意味で使う場合、may と might にほとんど違いはありません。

例えば、「遅れるかもしれない」というときは、以下のどちらでも使えます。

  • I might be late.
  • I may be late.

厳密にいうと、might のほうがより可能性が低い (自信がない) ニュアンスになります。

ですが、「ほとんど同じ」と言っているネイティブさんもいるので、英語初級者としてはとにかく

  • 「かもしれない」= might

と覚えておいて、あとは表情やジェスチャーで補えばいいです(笑)。

なぜ may ではなく might を使うかというと「余計な意味がないから」です。

may には「かもしれない (推量)」のほかに「してもよい (許可)」という意味もあるんです。

例えば以下の文。

She may go to the party.

これは前後の文脈によって

  • 彼女はパーティに行くかもしれない
  • 彼女はパーティに行っても良い

の二通りの解釈が可能になってしまいます。

なので、シンプルな

You might go to the party.

といっておけば間違いはありません。

might を過去形で使いたいとき

「〇〇したかもしれない」と過去形で言いたいときは、might の 後ろに have + (過去分詞) をつけます。

例文

They might have stayed up late last night.
彼らは夜通し起きていたのかもしれない。

She might not have received the message.
彼女はその連絡を受け取っていなかったかもしれない。

「might = may の過去形」という公式は何だったのか

この公式が成り立つのは、

  • that などで二つの文がつながっているときに、両方の動詞の時制を合わせる

というルールが適用される場合です (時制の一致)。

例文

He said that I might be right.
(He said, “You may be right”.)

彼は、私が正しいかもしれないと言った。

まとめ

might に限らず、微妙なニュアンスを表現するのに助動詞を駆使するのが英語の特徴です。

最初からすべてを覚えるのは無理なので、よく使うところから押さえていきましょう。

特に「○○かもしれない」の might は簡単かつ頻出表現なので、まずは頭に入れておいてくださいね。


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この記事を書いた人
チップマンク

50代会社員。転職5回。
帰国子女でもなく留学経験もないですが、外資系や国内海外部門での経験を生かして英語に関するネタを中心に提供していきます。

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